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Arte12

Historia de la Helvética

Helvética es uno de los tipos de letra más populares del mundo.
Técnicamente hablando, es un tipo de letra sans serif Grotesque , inspirado y basado en el tipo de letra Akzidenz-Grotesk creado por Berthold alrededor de 1898.
En términos prácticos, sin embargo, es utilizado por diseñadores de firmas independientes, grandes corporaciones, y todo lo demás, de todo el mundo.
Helvética ha sido presentada por el MOMA en Nueva York y ha recibido varios premios y reconocimiento mundial. Incluso hay un documental y algunos libros sobre el tema.
¿Pero por qué Helvetica es tan popular? ¿Qué tiene esta fuente que aparentemente trata de ser discreta y que la ha convertido en una parte tan importante de nuestra cultura y de nuestra vida diaria?
Lo vemos docenas de veces al día, desde logotipos de productos, sitios web, embalajes y muchos otros artículos. Siga leyendo para obtener más información sobre la Helvética y por qué podría considerarla en su próximo proyecto de diseño.

Una breve historia

La Helvética original fue diseñada en Suiza en 1957 por Max Miedinger y Eduard Hoffmann en la fundición tipográfica de Haas (Haas’sche Schriftgiesserei). Haas estaba controlada por la fundición tipográfica Stempel, que a su vez estaba controlada por Linotype.

La Helvética se llamaba originalmente Die Neue Haas Grotesk, y se basaba en Schelter-Grotesk. Fue creado específicamente para ser neutral, para no dar ninguna impresión o tener ningún significado en sí mismo. Esta neutralidad era primordial, y se basaba en la idea de que el tipo en sí mismo no debería dar sentido.

El folleto original de la Helvética.
El director de marketing de Stempel decidió cambiar el nombre a Helvetica en 1960 para que la fuente fuera más comercializable internacionalmente. Originalmente se propuso que el tipo de letra se llamara Helvetia (en latín para Suiza), pero los diseñadores no quisieron ponerle el nombre de un país, por lo que se llamó Helvetica (que en latín significa suizo).

Variaciones de la Helvética


Se han creado varias variaciones de la Helvética, incluyendo una serie de variantes lingüísticas (cirílico, coreano, hindi, japonés, vietnamita y griego, entre otras). Otras variaciones incluyen:

  • Helvetica Light fue diseñada en Stempel por el director artístico Erich Schultz-Anker y Arthur Ritzel.
  • Helvetica Compressed fue diseñado por Matthew Carter y es similar a Helvetica Inserat, pero con algunas diferencias.
  • Helvetica Textbook es un diseño alternativo con algunos personajes diferentes.
  • Helvetica Rounded fue desarrollado en 1978 e incluye terminadores de trazo redondeado. Sólo está disponible en negrita y negro (incluyendo condensados y oblicuos), además de una versión de esquema que no estaba disponible digitalmente.
  • La Neue Helvetica fue desarrollada en 1983 y tiene alturas y anchuras estructuralmente más unificadas entre sus personajes. También ha mejorado la legibilidad, ha aumentado el espaciado en los números y los signos de puntuación más pesados.

Aumento de la popularidad

La Helvética se diseñó en la Europa de la posguerra y muchas empresas buscaban un cambio. Era lo opuesto de toda la tipografía kitsch, elegante y decorativa que cubría los materiales y anuncios corporativos.
Las líneas elegantes y la sensibilidad moderna de la Helvética eran justo lo que las empresas buscaban para rehacer sus identidades y diferenciarse del pasado.

Las corporaciones se adhieren a la Helvética por lo que han invertido en ella. Debido a esto, se ha asociado hasta cierto punto con la cultura corporativa y los negocios. Esta es una de las razones por las que American Apparel eligió utilizar la fuente para su propia identidad de marca para burlarse de la cultura corporativa en Estados Unidos.

Comparado con Arial

Arial es una fuente muy similar a la Helvética, y fue desarrollada en 1982. Para un ojo inexperto, las diferencias entre las dos fuentes son casi indetectables. Pero hay diferencias clave entre ciertos caracteres, notablemente G, R, r, t, t, a, y 3. I Love Typography tiene una gran comparación de cómo Arial y Helvetica difieren.
La Helvética es algo más refinada que el Arial, aunque cada una tiene el mismo ancho de carácter.
Una de las diferencias clave, sin embargo, está en los trazos de cada personaje. La Helvética utiliza principalmente trazos verticales u horizontales, mientras que el Arial a menudo utiliza trazos diagonales.
Si estás interesado en ver si puedes notar la diferencia entre Arial y Helvética, Ironic Sans tiene un cuestionario que compara 20 logotipos populares originalmente diseñados con Helvética rehechos en Arial y comparados.
Es más difícil de lo que se piensa al principio, sobre todo si los caracteres mencionados anteriormente (con diferencias de teclas entre las dos fuentes) no están presentes en los logotipos.

Detalles técnicos de la Helvética

Técnicamente, la Helvética es una fuente muy interesante. Hay algunas cosas que lo distinguen de muchas otras fuentes sans serif, y lo hacen único.

  • Los personajes de la Helvética siempre tienen terminaciones verticales u horizontales en sus trazos, nunca diagonales.
  • La Helvética tiene que ver tanto con el espacio negativo que rodea a las letras como con las líneas que forman los propios personajes.
  • El espacio negativo contenido en la “a” minúscula se parece mucho a una lágrima.
  • Tiene pesas monótonas para los derrames cerebrales.
  • Se mantiene legible cuando está en movimiento, una de las razones por las que es popular para la señalización y los logotipos de los fabricantes de automóviles y de las aerolíneas.

Diseño con Helvetica

Una de las mejores cosas de la Helvética es su neutralidad. Fue diseñado específicamente para no dar una impresión o tener un significado inherente. Y debido a esto, es muy adaptable para su uso en diferentes proyectos de diseño. Esa es una de las razones por las que ha sido utilizado por todo el mundo, desde Post-It hasta American Apparel. También se ve mucho en línea, ya que es una fuente segura para la web en los Macs.

Si está buscando una fuente que se adapte a la línea entre lo clásico y lo moderno, lo conservador y lo vanguardista, o lo elegante y lo relajado, la Helvética puede ser su respuesta.
Dependiendo de los elementos de diseño que se incluyan a su alrededor, la Helvética puede ser cualquiera o todas esas cosas. Debido a que es una fuente sans serif, tiende a influir un poco más en la categoría moderna, pero es lo suficientemente simple como para encajar dentro de un diseño más tradicional.
La Helvética es especialmente adecuada para la señalización y otros diseños en los que la legibilidad es clave. Esto se ve reforzado por la gran variedad de empresas que han utilizado la fuente en sus logotipos u otros materiales de identidad corporativa (American Apparel, American Airlines, Target, NYC Subway, etc.).
Otra de las principales ventajas de la Helvética es que es una fuente muy “segura”. Si no está seguro de cómo influyen los tipos de letra en el diseño, la Helvética puede ser una buena opción de retroceso que tendrá poco impacto por sí misma.
Esto puede ser útil para los diseñadores que acaban de empezar o para los que están estudiando diseño. Pero recuerda, como la Helvética es “segura”, es poco probable que ganes algún premio por ser atrevido o atrevido cuando la uses, al menos no por la tipografía misma.

Helvética en la naturaleza

Como ya se ha mencionado, la Helvética se utiliza en el diseño gráfico y el diseño web en todas partes. A continuación se presentan algunos ejemplos de la Helvética en el mundo real. Para más ejemplos, consulte nuestro post anterior, “40 Excelentes Logos Creados con Helvética”.

Una de una serie de portadas de aspecto vintage para sitios de redes sociales (disponible como pósters).

Las señales y el mapa del sistema de metro de Nueva York fueron cambiados a Helvética en la década de 1970 por Massimo Vignelli.

Todos los formularios del gobierno de EE.UU. usan Helvetica.

La Helvética se ve neutra pero refinada cuando es cortada de cobre (sólo ignora el folleto de Comic Sans que aparece más abajo).

La portada de “Love Happens” está en Helvetica; la otra está (probablemente) en Arial.


La Helvética es lo suficientemente neutra como para funcionar incluso con signos que normalmente usarían una fuente más tradicional.


Los cuadernos conmemorativos Moleskine creados para la Helvética.

Luz Helvética.

Otro letrero de la iglesia en la Helvética.

El objetivo tiene uno de los logotipos más reconocibles de la Helvética.



El programa de televisión de Fox “Fringe” utiliza Helvetica en sus títulos en pantalla. Se mantiene legible incluso en ángulos impares.

Otra imagen del metro de Nueva York.

NYC no es la única ciudad que utiliza la Helvética para las señales de transporte.

Un tatuaje en la Helvética.

Un anuncio muy temprano usando la Helvética, que data de 1959.

Otro anuncio vintage; el logo de Motorola estaba en Helvetica, junto con el titular.